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[글로벌Who-아베정권 주축 3인방]극우성향 공유...아베 우경화 폭주 떠받쳐

●'당 2인자' 니카이 간사장
4연임 거론 '독재체제' 굳히기
對韓 강경정책에 힘 실어줘
●'복심' 스가 관방장관
2차 내각 출범 이끈 일등공신
냉철한 포퓰리스트이자 전략가
●'정치적 맹우' 아소 부총리
2012년부터 아베와 호흡 맞춰
韓 겨냥 막말·왜곡발언 '악명'

  • 박민주 기자
  • 2019-08-02 17:32:52
  • 정치·사회
[글로벌Who-아베정권 주축 3인방]극우성향 공유...아베 우경화 폭주 떠받쳐

아베 신조 일본 총리가 한국에 대한 반도체 소재 수출규제에 이어 화이트리스트(전략물자 수출심사 우대국가 목록) 제외를 강행하며 ‘무리수’를 이어가는 데는 폭주에 보조를 같이하며 그의 장기집권을 지탱하는 중추 ‘3인방’이 있다. 집권 자민당 내 2위 파벌을 이끌며 아베의 ‘정치적 맹우(盟友)’로 불리는 아소 다로 부총리 겸 재무상과 지난 2012년 아베 재집권 이후 7년 가까이 호흡을 맞춰온 ‘복심’ 스가 요시히데 관방장관, 자민당의 2인자 니카이 도시히로 간사장이다. 아베 총리의 극우 성향을 공유하며 ‘1인 독주체제’ 확립을 도와 ‘한국 때리기’는 물론 역사왜곡과 개헌 시도 등 일련의 행보에 힘을 실어주는 이들로 인해 일본 정치의 ‘우클릭’은 앞으로도 가속도를 낼 가능성이 높아 보인다.

80세 고령임에도 자민당 조직과 자금을 휘두르는 간사장을 맡은 니카이는 2017년 당 총재 임기 규정을 바꿔가며 아베 총리의 3선을 이룬 이다. 명실상부한 집권당 2인자인 그는 지난달 참의원선거 승리 이후 아베 총리의 4연임 가능성까지 거론하며 아베 독재체제 ‘굳히기’에 돌입했다. 당내 주요 파벌인 니카이파(43명) 수장이기도 한 그의 지지는 아베 총리가 권력의 구심력을 키워오는 데 핵심요인이 됐다. 니카이는 보수 성향의 당 조직 운영에 더해 아베 내각의 강경한 대(對)한국 정책에도 힘을 싣고 있다. 그는 이달 1일 한일 간 무역갈등을 외교적으로 풀어보려 일본까지 찾아갔던 우리 국회 방일단을 문전박대해 외교결례 논란을 일으킨 바 있다.

니카이 간사장과 함께 자민당의 핵심인물이자 아베 내각의 2인자로 불리는 아소 부총리는 2012년 2차 아베 내각 출범 당시부터 부총리 겸 재무상을 맡으며 아베 총리와 호흡을 맞춰왔다. 2008년부터 총리를 지냈다가 민주당에 정권을 내주는 치욕을 겪은 그는 2012년 자민당이 정권을 탈환할 때 아베 총리를 전폭 지원하면서 정권의 핵심에 복귀한 인물로, 자민당 내 두 번째로 큰 파벌인 아소파(56명)를 이끌며 아베 총리 못지않은 영향력을 가진 우익 정치인으로 통한다. 한국을 겨냥한 막말과 왜곡 발언으로 국내에서 악명 높은 그는 3월 중의원에서 한국의 강제징용 판결에 따른 보복조치로 송금 중단과 비자 발급 정지 등까지 거론하며 ‘초강경’ 입장을 드러내기도 했다. 자민당 내에서 아소파와 아베 출신 파벌인 호소다파(97명), 니카이파를 합친 주류 3파 소속 의원들은 196명으로 당 전체 의원 406명의 절반에 육박한다.

아소 부총리와 함께 내각의 양대 기둥으로 부상한 스가 관방장관은 2012년 2차 아베 내각 출범의 일등공신이자 ‘포스트 아베’ 체제의 가장 유력한 인사로 꼽힌다. 스가 장관은 1차 아베 내각 실권 이후 모두 아베의 정치생명이 끝났다고 생각했을 때 “차기 총리는 아베밖에 없다”며 2012년 자민당 총재선거 출마를 설득했다. 이후 아베 총리의 신임을 바탕으로 역사상 최장수 관방장관 기록을 세우고 있는 그는 지난해 10월 개각으로 일본인 납치 문제까지 추가로 담당하게 돼 내각에서의 입김이 더욱 커졌다. 특정 파벌이나 정치가문의 뒷받침이 없는 그는 타고난 전략가로 유명하다. ‘냉철한 포퓰리스트’로 아베 총리의 ‘입’ 역할을 톡톡히 하는 그는 관료사회 일본에서 아베 총리가 주도권을 잡는 데 큰 역할을 하며 아베의 복심으로 인정받고 있다.

물론 아베 정권을 형성하는 ‘우파’ 정치인은 이들뿐이 아니다. 아베 내각에서 무려 14명에 달하는 각료가 일본 최대 우익결사체로 불리는 ‘일본회의’ 소속이라고 할 만큼 일본 정치권은 거대한 극우집단으로 변모하고 있다. 한국에 대한 경제보복 조치를 주도하는 ‘행동대장’ 세코 히로시게 경제산업상과 모테기 도시미쓰 경제재생담당상도 일본회의 멤버다. 아베와 아소가 특별고문을, 스가가 부회장을 각각 맡은 일본회의의 목표는 ‘전쟁 가능한 국가로의 전환을 위한 개헌’으로, 자민당의 우경화 노선과 그대로 겹친다. 아베의 ‘한국 때리기’도 결국 개헌까지 가는 유리한 여론환경을 만들기 위한 일본 극우의 기획이라는 해석이 나오는 이유다. 그리고 그 중심에는 아베 총리와 정권의 핵심에서 그를 떠받치는 3명의 극우 정치인들이 있다.

아베 총리는 다음달 내각 및 자민당 지도부 개편 인사를 앞두고 있다. 하지만 아베 총리는 이미 지난달 참의원선거 압승 이후 열린 기자회견에서 스가·아소·니카이를 꼭 집어 언급해 운명을 같이할 것임을 시사했다. 이들의 조력으로 아베의 자민당 총재 임기가 끝나는 2021년까지 권력을 공고하게 유지하거나 나아가 4연임까지 현실화할 경우 일본 사회는 한층 더 우경화로 기울고 한일관계는 장기적으로 악화일로로 치달을 수밖에 없다.

야쿠시지 가쓰유키 도요대 정치학교수는 “아베 총리는 2006년 1차 내각 때도 자신을 지지한 인물들로 각료들을 채웠지만 이들 중 4명이 스캔들로 사임하며 1년 만의 정권 붕괴에 결정적 역할을 했다”며 “아베 총리의 전략이 집권과 당권 장악을 공고히 하기 위한 것이라면 국가개혁은 사상자가 될 수 있다”고 꼬집었다.
/박민주기자 parkmj@sedaily.com


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