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정치청와대
文대통령-빌게이츠 깜짝 통화 "코로나 백신, 치료제 개발 협력"

빌게이츠 요청으로 통화

文 "한국 완치자 혈장 등 많은 자료 확보"

빌게이츠 "한국 진단키트 지원에 경의"

문재인 대통령이 10일 청와대에서 빌게이츠 이사장과 통화를 하고 있다./사진=청와대 제공




문재인 대통령이 10일 빌게이츠 ‘빌&멜린다 게이츠 재단’ 이사장과 통화를 갖고, 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 백신 개발뿐 아니라 치료제 개발에도 협력을 강화하기로 뜻을 모았다.

마이크로소프트(MS) 창업자인 빌 게이츠 이사장은 자신이 설립한 재단을 통해 미국 내 코로나 백신 개발을 이끌고 있다. 이날 통화는 빌 게이츠 이사장의 요청에 따라 이뤄졌다고 청와대는 설명했다.

문 대통령은 이날 “한국은 코로나 완치자의 혈장을 비롯해 많은 자료를 확보하고 있다”면서 “치료제 개발 보급을 위해서도 협력이 필요하다”고 강조했다. 다국적 제약업체들이 주로 ‘백신 개발’에 초점을 맞추고 있으나, 치료제 개발의 중요성도 동시에 강조한 것이다. 빌 게이츠 이사장은 이에 대해 “전적으로 공감한다. 치료제는 백신보다 빨리 개발할 수 있을 것으로 보이는데다 사망자를 감소시킬 수 있고 의료진의 과부하 역시 막을 수 있다”고 답했다.

문 대통령이 빌 게이츠 이사장과 통화한 것은 이번이 처음이다. 문 대통령은 “워싱턴주 정부의 자택대기령에 따라 요즘 자택에서 근무하고 계신다고 들었는데, 전화로나마 처음 인사를 하게 되어 반갑다”면서 “통화를 제의해 주셔서 감사드린다”고 말했다. 이에 대해 빌 게이츠 이사장은 “대통령을 직접 만나서 코로나 극복을 위한 노력에 감사드리고 싶었다”면서 “한국이 코로나19를 잘 관리해서 세계의 모범이 되고 있다”고 말했다.

빌게이츠 이사장/연합뉴스




문 대통령은 또한 “우리 정부는 아시아 지역 국가로는 최초로 세계백신면역연합(GAVI)에 공여했고, 올해부터는 감염병혁신연합(CEPI)에도 기여할 계획”이라며 “게이츠 재단도 GAVI와 서울에 본부를 두고 있는 국제백신연구소(IVI)등 국제기구를 후원하고 있고, 우리 정부와도 함께 ‘라이트펀드(Right Fund)’에 공동출자하고 있는 것으로 알고 있다”고 말했다“

GAVI는 백신 개발 및 보급, 개발도상국 지원을 목적으로 지난 2000년 창설된 민관협력 파트너십이다. 게이츠재단은 GAVI 설립 파트너로서 연 3억달러 이상, 누적으로는 41억달러를 기여해 왔다. 우리 정부도 2010년부터 공여국으로 참여한 이후 지속적으로 공여액을 늘려와 2019년~2021년 1,500만달러를 공여중이다. IVI의 경우 백신연구개발 및 보급활동을 위한 재원의 대부분을 우리 정부와 게이츠 재단이 기여중이다.

빌 게이츠 이사장은 “개발도상국은 보건이 취약하고 사회적 거리두기 운동이 여의치 않아 앞으로 아주 많은 코로나 사망자들이 이들 취약국가에서 나올 것으로 우려된다”면서 “한국정부가 GAVI에 협력해 주셔서 대단히 감사하다”고 말했다. 문 대통령은 이에 대해 “우리 정부도 코로나 개도국 상황이 염려스러워 취약한 국가들을 대상으로 인도적 지원을 하고 있다”면서 “특히 한국산 진단키트 지원 요청이 많아 가능한 많은 도움을 줄 수 있는 방안을 적극 모색중”이라고 밝혔다.

빌 게이츠 이사장은 세계 여러 나라에 진단키트를 지원하는 한국의 코로나 대응을 높게 평가하며 “한국과 협력해서 백신 뿐 아니라 치료제 개발을 가속화하길 기대한다”고 말했다.
/윤홍우기자 seoulbird@sedaily.com
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2020.05.26 15:05:25시 기준