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사회사회일반
"하나하나 따박따박" 반격 나선 조국 "식당 '단독포착' 사진이 시민의 알 권리냐"
조국 전 법무부 장관/연합뉴스




본인과 가족을 둘러싼 의혹과 관련, 잘못 보도한 언론사와 기자를 상대로 정정보도 및 손해배상 청구 등 강력한 법적 대응을 이어가고 있는 조국 전 법무부 장관이 이번에는 언론의 취재행태에 대해 날선 비판을 쏟아냈다.

조 전 장관은 7일 자신의 페이스북을 통해 ‘언론인 여러분께 묻습니다’라는 제목의 글을 올려 “기자는 ‘질문할 특권’을 향유하는 것인가. 취재 대상자가 취재에 응하지 않으면, 어떤 수단방법을 동원해서라도 발언과 영상을 확보할 수 있는 것인가”라고 목소리를 높였다.

그러면서 조 전 장관은 “아파트 보안문을 몰래 통과하여 계단 아래 숨어 있다가 튀어 나오면서 질문을 던진 기자, 제 집 현관 앞까지 올라와 초인종을 집요하게 누르고 참다못한 가족 구성원이 문을 열면 카메라를 들이댄 기자, 저 또는 가족이 차를 타려는데 차 문을 붙잡고 차 문을 닫지 못하게 막은 기자도 있었다”고 상황을 설명했다.

조 전 장관은 이어 “작년 하반기 새벽부터 심야까지 제 집 ‘뻗치기’ 취재를 한 것은 공인으로 인내했다”면서 “올해 5월 일요일 집 앞에서 잠복하고 있다가 공직을 떠난 사람의 가족 브런치 식당까지 따라와 사진을 찍어서 ‘단독포착’ 이라고 올리는 것도 시민의 알 권리를 위한 것이냐”고 날을 세웠다.

또한 조 전 장관은 “이 모든 것이 헌법이 보장하는 ‘취재의 자유’이고 칭찬받아야 하는 투철한 ‘기자정신’의 표출인가”라고 쏘아붙인 뒤 “제 사건 만큼 중요한 의미 있는 다른 사건, 예컨대 재벌 일가 또는 언론사 사주 일가의 범죄 혐의, 윤석열 검찰총장의 장모, 배우자, 최측근의 범죄 혐의에 대해서는 왜 위와 같은 방식으로 취재하지 않냐”고 일침을 가했다.

윤석열 검찰총장/연합뉴스




덧붙여 조 전 장관은 “정권이 ‘보도지침’을 만들어 시행하고 기사를 검열하고 기자를 사찰하고 연행하던 암흑기는 끝났다. 현재 어느 언론, 어느 기자가 정권을 두려워하나”라면서 “언론은 사주와 광고주 외에는 눈치보지 않는 강력한 ‘사회적 강자’가 되었고, 자신의 아젠다와 이해관계에 따라 재벌이나 검찰과 연대하여 선출된 민주정부를 흔드는 ‘사회적 권력’으로 움직이고 있다”고도 썼다.

조 전 장관은 그러면서 “권위주의 정권에 부역하며 민주주의를 허울로 만들었던 세력이 아무 거리낌없이 문재인 정부를 ‘독재’, ‘전체주의’라고 비방할 수 있는 현실 자체가 문재인 정부가 ‘독재, ‘전체주의’를 하고 있지 않다는 반증”이라고 부연했다.

더불어 조 전 장관은 “이제 언론의 자유의 한계에 대해서도 고민해야 한다”면서 글을 마무리했다.

한편 조 전 장관은 지난달 20일 자신의 페이스북에 글을 올려 “지난해 하반기 허위 과장 추측 보도에 대해 청문회 준비, 장관 업무 수행, 수사 대응 등으로 대응할 여력이 없었다”면서 “하지만 이제는 언론사 대상 반론보도 및 정정보도를 청구하고, 기사를 작성한 기자 개인을 대상으로 손해배상 청구를 할 것”이라고 강력한 대응을 시사했다.

시간이 걸리더라도 문제 기사를 하나하나 찾아 모두 조치할 것이라고 강조했던 조 전 장관은 이후 월간조선, 채널A, TV조선 기자 등 세 사람을 형사고소했다. /김경훈기자 styxx@sedaily.com
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