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최경주, 새 역사 썼다···한국인 최초 PGA 챔피언스 우승

퓨어 인슈어런스 챔피언십서 합계 13언더 정상

지난해 8월부터 시니어 무대 도전 첫 쾌거

7번 홀에서 버디를 잡은 후 주먹을 불끈 쥐고 있는 최경주. /AFP연합뉴스




‘개척자’ 최경주(51·SK텔레콤)가 한국 남자 골프의 새로운 역사를 썼다. 시니어 무대인 미국프로골프(PGA) 챔피언스 투어에서 한국 선수 최초로 우승했다.

최경주는 27일(한국 시간) 미국 캘리포니아주 페블비치 골프 링크스(파72)에서 열린 PGA 챔피언스 투어 퓨어 인슈어런스 챔피언십(총 상금 220만 달러) 최종 3라운드에서 버디 5개, 보기 1개로 4언더파 68타를 쳤다. 최종 합계 13언더파 203타를 기록한 최경주는 공동 2위인 베른하르트 랑거와 알렉스 체카(이상 독일·11언더파)를 2타 차로 따돌렸다.



지난주 샌퍼드 인터내셔널에서 챔피언스 투어 첫 우승을 기대했으나, 연장전 끝에 준우승에 머물렀던 최경주는 곧바로 일주일 만에 정상에 올랐다. 최경주는 2002년 한국 선수 최초로 PGA 투어 컴팩 클래식에서 우승했고, PGA 투어에서 아시아 선수 최다인 통산 8승을 거뒀다. 최경주는 지난해 8월부터 만 50세 이상이 뛰는 챔피언스 투어에 뛰어들어 한국 선수 첫 챔피언스 투어 우승자 영광도 안았다. 최경주가 공식 대회에서 우승을 거둔 건 2012년 10월 자신이 호스트로 나섰던 한국프로골프(KPGA) 투어 CJ 인비테이셔널 이후 9년 만이다.

이날 2타 차 단독 선두로 최종 라운드를 시작한 최경주는 2번 홀(파5) 버디로 샷 감을 조율한 뒤 5번부터 8번 홀까지 4연속 버디로 우승을 향해 내달렸다. 14번 홀(파4)에서 보기를 범해 주춤했지만 나머지 홀을 파로 막아 정상에 올랐다.
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